贾斯丁·霍华德-西内德:成为大师后不一样的世界

【葡萄酒杂志原创报道】我们常以为摘取葡萄酒大师头衔是研究葡萄酒之路的终点,然而在Justin身上其实一切才刚刚开始。这位剑桥学霸,用两年时间通过葡萄酒大师考试,在随后的10多年跑遍全球为客户选酒,甚至开了属于自己的酒庄。正在奋力研究葡萄酒的我们,从他的故事里会有哪些收获呢?
 
Justin Howard-Sneyd MW, became Mater of Wine in 1999,who dedicated in selecting wines for consumers for nearly 30 years. He is also running his own winery Domaine of the Bee in southern France. 
 
 
 
  在过去的三年里,我们采访了世界上将近1/10的葡萄酒大师—这不是一个小的数字,也让我们对这一群体有了不一样的了解。我们常常觉得成为葡萄酒大师是葡萄酒之路学习的终点,事实上又不完全是。
 
  不妨先来统计下数据,截至2019年,世界上依然只有382名葡萄酒大师,分布在30个国家从事不同行业。他们当中有酿酒师、葡萄酒买家、葡萄酒商业顾问或者葡萄酒讲师。也有些大师从事的正职,或副业是一些我们印象中跟葡萄酒没啥关系的职业,例如牙医,甚至是业余赛车手。
 
  他们之间有很多名副其实的学霸,然而成为葡萄酒大师更多靠的是个人的努力。他们之间有很多人出身于葡萄酒世家,但更多是因为某些契机入行,凭着对葡萄酒共同的热爱而攀上顶峰。葡萄酒大师的群体其实很多元,而且每一位大师也在登上顶峰后选择了自己热爱的领域继续发展。我想,他们的共同特点就只有一个:乐于分享。
 
  在跟乐事会(Direct Wines)酒业的全球葡萄酒顾问Justin Howard-Sneyd MW聊天时会更容易感受到这一点。这与Justin数十年来所从事的事业有关,在言谈之间更能感受到他对葡萄酒的那份热情。
 
“任性的”学霸


 
  在跟很多行业大咖聊天时常常意识到的一点是,他们往往都是半路出家。看来想要深入学习葡萄酒,兴趣的作用要大于努力,甚至大于天赋。
 
  在Justin身上这一点更为明显,他提到自己出生的家庭其实跟葡萄酒没什么关系,甚至在家人眼里他选择将葡萄酒作为职业也是件挺奇怪的事情。但他对葡萄酒的热爱其实在很小的时候就埋下了种子。12岁那年他跟着父母到法国旅游,在波尔多圣爱美隆的一家酒庄里,他第一次被葡萄酒所触动。成排的橡木桶,高耸的发酵罐,空气中弥漫的酒香交织成他脑海中最深刻的画面。后来,Justin按着一般学霸的路线考上了剑桥大学的人类学专业。毕业后他到处旅行了一段时间,到了1991年他正式投入葡萄酒行业。
 
  Justin提到当初选择进入葡萄酒行业时的一个小细节。当年一起毕业的同学里,就只有他一个人在简历的“爱好”一栏里填写了葡萄酒这个词。作为一名人类学毕业生,却凭借着一项爱好进入的葡萄酒行业,即使是在葡萄酒市场风气如此开放的伦敦,似乎也显得有点另类。而且这家把Justin招进来的机构相信很多中国葡萄酒爱好者都听说过:国际葡萄酒大赛(International Wine Challenge,IWC)。IWC当年也才刚成立8年,但已然成为了在英国乃至全球颇有影响力的葡萄酒评选机构。在IWC工作的经历也是Justin对葡萄酒的理解突飞猛进的高速成长期。那时候的他基本就是泡在酒里,每天要接触800-1000款葡萄酒,下班后还得带50瓶回家练习盲品。
 
  1993年,Justin进入了当时刚刚新成立的Cellarworld International边工作边学习。这家公司由葡萄酒大师Angela Muir创立,除了主营的葡萄酒贸易业务外,也开展葡萄酒培训的课程。虽然Justin只在这里工作了一年,但Angela Muir MW开展的日常培训里也让他见识到了葡萄酒世界更广阔的一面。也许这正促成了他随后的三年“任性地”出走多个国家,在酒庄里学习酿酒的冲动。
 
  这份冲动是很多热爱葡萄酒的人所共有的,但只有为数不多的人真的将其付诸行动。首先,离开大城市的花花世界到乡村里工作、生活需要很耐得住寂寞。其次在酒窖里面工作往往并没有想象中那么美好:每天起早摸黑到田地里除草施肥是很累人的,采收时分赶着时间节点摘葡萄运葡萄也是让人特别崩溃的事。在1994-1996年的三年里,Justin在法国、南非、罗马尼亚还有匈牙利等产酒国开始边打工边学习的体验。用他的话说,酒庄里所有的脏活累活都做过,而且工资也不高。我没有去问Justin当时是否就有了去考取葡萄酒大师的想法。但言谈间不难看出他对在酒庄工作的向往,也许这算是在完成童年的那份心愿吧。
 
成为大师后的故事
 


 
  在各个产区“流浪”了三年后,Justin再次回到了伦敦。
 
  重回故土后Justin选择了一份在英国大型商超Safeway担任葡萄酒买手的工作,并在1997年提交了葡萄酒大师考试的申请。凭着从业近10年的知识积累及实操经验,仅仅用了2年时间Justin接连通过了葡萄酒大师考试的理论及实践考试,并在1999年完成最后的论文,成功拿下葡萄酒大师的头衔。以为用两年时间通过葡萄酒大师,这样的速度已经让人望尘莫及了?在被授予葡萄酒大师证书的那天,Justin才发现自己还同时获得了Tim Derouet大奖。这一大奖是颁发给当年表现最杰出的学员,当年的“最佳学员”可以得到一笔奖学金,以鼓励其探索更多的葡萄酒产酒国。
 
  在采访中并没有跟Justin聊太多关于他如何用2年时间通过葡萄酒大师的过程,也没有去讨论当年他究竟写了一篇什么样的论文能如此获得考官的青睐,因为感觉已经不需要去深究这些,Justin在从业的30年间所经历的故事要比葡萄酒大师这个头衔要精彩得多。这也是回到开头我们所讨论的,成为了一名葡萄酒大师之后所选择走的路,才是他们故事的起点。
 
  看回Justin的履历,用心的朋友会发现上面列着一长串他曾任职过的商超名字:Safeway,Sainsbury's,Waitrose等等,这些商超品牌有面向大众的超级卖场,也有面向中产阶级消费者的高端品牌。从1996年开始到2010年的整整15年间,Justin负责为这些商超挑选来自全球不同产区的葡萄酒,面对形形色色不同口味的消费者,想要制定出合理且能为超市带来效益的产品组合,要花的功夫可不少。
 
  但Justin似乎很擅长此道,他温和的性格很适合与终端消费者沟通,也很容易能从消费者口中知道他们想要什么样的葡萄酒。Justin认为,做商超渠道的葡萄酒买手就得懂得如何去跟终端客户交流,即使客户完全不懂葡萄酒,但也不妨碍他们说出自己想要什么口味,或者是用于何种场合的酒款。这道理很简单,但实地操作却没那么容易。终端消费者很少透露自己的想法—可能是碍于面子,或者是就连自己也想不清楚想要的究竟是什么,在这一点上,中国消费者跟大陆另一头的英国消费者其实没差多远。
 
  但英国作为世界葡萄酒贸易量最大的国家之一,普通民众对葡萄酒的了解要深入得多,而且还有很多技术性的手段去了解消费者的想法。在聊天中还提起了目前国内在兴起中的葡萄酒电商业务。Justin提到英国葡萄酒市场里电商渠道其实有挺重要的位置。对于消费者来说,这是一种方便的购物方式。可对商家来说,电商的存在价值远不止于此。那些通过传统消费渠道无法获知的信息,其实很容易在线上收集到—或者说,电商时代商家与消费者的交互方式在发生转变。消费者在页面停留的时间,在某个产区或者某款酒的页面上停留的时间,实际的成交量等等看起来普通的消费行为,其实都会形成数据流供采购团队去优化产品结构。这样采集的数据往往比实地对消费者进行面对面的调研要真实,而且要方便得多。
 
要重视研究终端客户
 
  Justin从业的30年里,其实很大的一部分工作都是直接面对终端消费者的。2010年,Justin加入了英国最大的酒业集团之一的乐事会(Direct Wines),担任全球葡萄酒总监职务(Global Wine Consultant)。
 
  乐事会成立于1969年,当年成立时候就靠着创始人开着小货车从法国选酒运酒回到英国直接销售给消费者。一直做到今天,乐事会在全球多个国家开展业务,依靠强大的选酒能力以及高效的物流团队将酒送到终端客户手中。乐事会的顾问团队阵容也十分吓人,除了有着近30年深耕酒业经验的Justin,而另外两位团队顾问也是我们十分熟悉的大咖:著有《葡萄酒世界地图》的Hugh Johnson,以及“巴黎审判”的组织者Steven Spurrier。
 
  乐事会在全球采取直接面对终端的模式(B2C),用现在挺流行的话说就是“没有中间商赚差价”。相比商超渠道,Justin在乐事会要更直接地面对终端消费者。目前他肩负着英国乐事会酒业中国品牌大使,乐事会葡萄酒商学院荣誉会长等职责。这次他来到中国,除了主导乐事会中国商学院分院的事务外,也同时在考察着中国的市场的现状(目前乐事会在中国采取B2B模式)。他认为很多中国的酒商其实还没重视起终端客情的研究和维护,因此在选品以及销售上往往显得力不从心。终端客情的维系不仅仅是经销商需要面对的话题,对于进口商来说其实也是需要花功夫去了解的,这往往决定了公司营销的方向。
 
做自己喜欢和擅长的事情


 
  所以一个玩得转终端,做了30年选酒的葡萄酒大师自己去开酒庄又会是什么样的故事呢?
 
  在伦敦为商超及乐事会工作期间,Justin很“不务正业”地和妻子、朋友跑到南法买入了一块葡萄园,并开始酿造属于自己的葡萄酒。他将酒庄命名为“蜜蜂酒庄”(Domaine of the Bee),佳丽酿和歌海娜混酿是酒款的特色。酒庄目前每年只出产2000-5000瓶,毕竟他和妻子目前依然居住在伦敦。以往每年只能分几次跑到南法打理,最近才在葡萄园附近买了房子能多待些时间。让他放心的是,目前酒庄葡萄园的管理都是交由朋友,鲁西荣地区的天才酿酒师Jean-Marc Lafage主理。目前酒庄的葡萄酒几乎也是通过直邮的方式销售,几千瓶的产量每年都很快卖完。而且他的团队给酒庄客户写的Newsletter也很有趣,这样的“广告”几乎没有客户会删除,甚至有客户反映会反复阅读。他对终端消费者的心理把握可见一斑。
 
  我想这是一个热爱葡萄酒的人所能拥有的最好的生活了吧。Justin小时候对葡萄酒的初印象成为了他今天所拥有的生活。而他从业30年的经验也在帮助他为生活带来更多的朋友和欢乐。成为一名葡萄酒大师是一个起点,而后面发生的故事才是他们真的值得我们借鉴的财富。
 
斯丁·霍华德-西内德
 Justin Howard-Sneyd
 
英国葡萄酒大师(Master of Wine),英国乐事会酒业全球葡萄酒总监,乐事会中国品牌大使。
从业30年,曾为英国多家大型商超负责选酒工作。
目前拥有自己的酒庄Domaine of the Bee,以及葡萄酒咨询公司Hive Wine Consulting。


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